杨木:端午节为啥要插艾

2016-11-08

    远古时候,天上一位老神仙,想看看天下百姓生活的咋样。

    这天,他驾起祥云,降落在一个村庄里,摇身变成一位讨饭的老头儿。他衣衫褴褛,一手拄着打狗棍,一手端着破碗。他来到一家门前,见一位妇女正在喂猪。猪槽里全是白面汤,里面夹杂着大块大块的馒头,还有雪白雪白的米饭。再往屋里看,只见个个囤子里都装满了粮食。人间百姓丰衣足食,过上这样的好日子,老神仙打心眼里高兴。但不知百姓的心地如何,于是试探着对妇女说:“大嫂,行行好,找点吃的吧,我已经五天五夜没吃饭了。”谁知,那泼妇把眼一瞪说:“刮大风吃炒面——咋张开嘴了?哼,喂鸡喂鸭有蛋吃,喂猪喂羊有肉吃,给你一个穷叫花子吃,能有啥用?去去,这里没有行好人,到别处去要吧!”老神仙好不恼火!但他按住心头的火气,又乞求道:“大嫂,你不舍得给饭,就发慈悲,舍口水给我喝吧,我已经五天五夜没有喝一口水了。”那恶妇脸一沉,眼珠骨碌一转,夺过老神仙手中的破碗,随手从猪槽里舀了半碗馊水,放在地上,嘴里还嘟噜着:“老不死的,快喝吧。”老神仙见状,恼羞成怒,拿起碗将水泼在墙上,遂化成一团青烟,飘然离去。妇女大惊失色,心惊肉跳,再往墙上看时,顿时把她吓得瘫倒在。只见上面写道:“明日瘟病,全村死光。”那妇女才知道得罪了神仙,闯下了大祸。

    再说老神仙离开恶妇家,驾云刚要离开这个村庄。忽然看见村头不远的小河边,有一位农妇怀抱着一个大孩子,手里拉着一个小孩子趟河往对岸走。老神仙觉得奇怪,就降下云头,来到河边问:“这位大嫂,你为啥偏偏要抱着大孩子,而拉着小孩子过河呢?”那农妇说:“老大爷,你有所不知呀。这个大孩子,是我丈夫前妻留下的,小孩子是我亲生的。河水恁凉,我怎能抱着亲生儿子过河,让不是我亲生的儿子趟水呢?”

    老神仙一听,很受感动。心想:“同是一个村子的人,又同样是妇道人家,心却有善有恶。像这样心地善良的人,我怎能忍心让她死去呢?”于是,老神仙从地上拔一棵艾草递给她说:“明天,你全村人都要得瘟病死掉。记住,你回家后,只要把它插到门框上,你家里人就可以躲过瘟疫之灾。”说完,又化作一团青烟走了。妇女接过艾草,明白是遇到神仙了。她一边往回走一边想:虽然我一家能躲过此灾,可全村人在劫难逃啊!我不能眼睁睁地见死不救呀。想到这,她一路上拔了很多艾草,进了村里,就挨家挨户把老神仙告诉的话说了一遍,并送给一棵艾草。就连那个惹祸的恶女人家也得到了救命的艾草。第二天,正是农历五月初五,一大早,全村家家户户门头上都插上了艾草。老神仙撒下的药没有落进村子,就被风吹到东海里去了。

    从那以后,每逢端午节,家家户户门前都插上艾草,以便消灾避祸。这种风俗一直流传到现在。


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