何仙姑除妖

2017-03-18

赵玉明

   淮河南岸有块二亩见方的池塘,池水终年不干,塘里雾气缭绕,当地百姓称这个池塘叫“妖怪潭”。传说,八仙之一的何仙姑在这里除过妖怪。
    古时候,这里有个牛角县,县城附近有个石家寨,寨上有个石员外。石员外家财万贯,是方圆一带第一富户,可美中不足的是,成亲十余年膝下尚无子嗣。夫妇虽然相敬如宾,但免不了是块心病,整日觉着起居不稳、菜饭不香。
    天公作美,石员外三十八岁那年,夫人喜怀身孕,一朝分娩,生一小女。夫妻俩真好似三更天拣颗夜明珠,喜不自禁。为报答上苍感应之德,夫妻俩又是烧香、又是磕头,并给小女取名灵芝。灵芝自幼聪慧,到了芳龄十八,已出落得像出水芙蓉一般,娇艳无比。石员外夫妇疼在心上,捧在手上,谁想拿小子换他姑娘,更是不可能的。
    天有不测风云,人有旦夕祸福。石员外夫妇准备为女儿选佳婿时,一场灾祸降临石府。
    一天夜里,灵芝小姐正在后花园楼阁里灯下绣花,忽然狂风大作。灵芝不禁浑身一颤,放下针线,起身去关门窗。刚走到门前,紧闭的楼门“吱”一声自动开了。随着一阵刺骨的阴风,一个青面撩牙的怪物,狞笑着向灵芝扑来,吓得灵芝昏厥在地。
    等灵芝从昏昏沉沉中醒来,睁开眼一看,见自己一丝不挂地躺在床上,那妖怪坐在身旁。灵芝“妈呀”一声撕心裂肺的惊叫,又昏过去。
    五更时分,灵芝苏醒过来,身边的妖怪不见了。正当她惊魂未定时,屋里不知什么地方传出了妖怪的声音:“石小姐,切莫害怕,我乃是天神下界。只因你与我前世宿缘未了,今时特来与小姐相会。从今日起,你若屈身与我,保你吃穿不愁,享尽人间欢乐;你若敢向外吐露半字,我即刻将你全家活剥生吞。”说完,就见一团黑云飞出门去。
    当灵芝惊恐中发觉自己贞节已毁,真是羞恨交加,无地自容,不禁长叹一声:“灵芝啊,灵芝,你为何这样命苦呀!”她想,与其与妖为伴,倒不如以死相拼。转念又想,即使以死相拼,那妖怪也绝不会善罢甘休,反而会祸及二老,真是左右为难,想到此不由泪涌。
    开始,那妖精只是腾云驾雾,半夜来,天明走。三天后,干脆就住在阁楼上不走了到半个月,把如花似玉的灵芝小姐折磨得面黄肌瘦。这妖怪每天作乐罢,便四处捉拿以下孩童吃。十村八寨丢孩子接连不断,哭天叫地。家家提心吊胆,关门闭户。好端县城,被妖怪闹得鸡犬不宁,一片凄凉萧条景象。
    石员外见女儿面容日渐憔悴,整天失魂落魄,疑虑重重,百般询问,灵芝总是唉气,低头不语。石员外以为女儿生病了,四处求名医为女儿治病,病情不见好转,反而加重。石员外夫妇看在眼里,愁在心里,急得六神无主,坐卧不安。
    一日,石员外去阁楼看望女儿,刚进花园门,就闻到一股异常的腥臭味。走近一尾得胆战心惊,只见园内横七竖八丢弃着无数幼儿尸骨。石员外想起丢孩子的祸事,又女儿的病,顿有所悟:定是有妖孽作祟。他慌忙退出花园,与夫人商议对策。
    原来,这妖怪并非人间精怪异类。有年三月三,王母娘娘邀集了四海龙王共庆蟠会。席间,金杯银盏,琼浆玉液,个个吃得酩配大醉。之后,便众星捧月般地簇拥着王游圣景仙地。东海龙王为讨好王母,辞别时,将自己身携的心爱之物——一只乌金铸的小乌鱼献给王母。王母见此物在手中摇头摆尾,如同游龙,一时心血来潮,竟喂颗仙步下天庭,不想千年后,铸成人间灾祸。
    第二天,石员外便在牛角县城门贴了一张告示,上写:“本府近日有妖作祟,若有哪位壮士、侠客能除妖降怪,愿以小女为聘。”告示一贴,便轰动大街小巷,吸引了过往商旅。俗话说:“好花千人赏,好女百家求。”灵芝的才貌品行,早已家喻户晓、人人皆知,多少人欲求不得。一张告示,实是机会难得。重赏之下必有勇夫。不出三天,便有二三十个自称是剑侠的壮士争着去与石员外立字画押。这些壮士自恃武功深厚,一心要见功为婿。众人聚集在石府客厅,单等三更时分去后花园除妖。天至三更,壮士们酒足饭饱,各持法器来到后花园阁楼下。

石员外夫妇一夜未合眼,在等消息。直到第二天日上三竿,仍未见一个壮士出来,员外便带着几个胆大的家丁到后花园探视究竟。见到壮士们只剩下残骨碎尸,吓得员外和家丁掉头就跑。从此,再也没人敢登石府大门.石员外夫妇再也见不到灵芝小姐了。
    一天,八仙之一的何仙姑受仙友之约,前往蓬莱仙岛聚会,由此经过。见石家上气缭绕,掐指一算,便知底细,于是,便降落云头,来到石府。
    一见石员外夫妇,何仙姑便施礼道:“闻听贵府有妖作怪,小女子特来降妖。”石员外夫妇慌忙还礼。何仙姑问:“不知妖怪现在何处?”石员外夫妇见问,不禁老泪横流,一阵难过。员外心想:“多少壮士死于非命,眼前这一手无寸铁的弱女子要来除妖,岂不是硬往老虎嘴里送肉吗?”想到这,凄然一笑:“姑娘侠义之心,我夫妇感激万分。但除妖非同儿戏,你一个身孤体弱的女子,怎能除得了妖怪!还是快离开这是非之地,逃命去吧。”仙姑微微一笑:“请不必为小女担忧,小女自幼从师学艺,那妖怪纵然有三头六臂,小女子也要叫它死无葬身之地。”
    石员外救女心切,见姑娘意志坚决,上前说道:“难得姑娘有此肝胆,老夫就依你除妖便是,但不知有何法术治妖?”仙姑说:“我自有降妖之术。”说着,从衣襟内取出一个三寸长的银针和一团红丝线。她叫过丫环,吩咐道:“趁现在妖怪未在小姐阁楼,赶快把这两样东西交于小姐。”并悄悄在丫环耳边交代一番。一切安排妥当,仙姑对石员外说:“时辰尚早,我暂且告辞,员外尽管听候消息就是。”说罢,出门离去。
    当天夜晚,灵芝小姐按仙姑的吩咐,强打精神,浓妆艳抹,特意打扮一番,并备好美酒,特意等妖怪到来。二更时分,随着一阵阴风,妖怪进了楼门,灵芝含笑相迎。妖怪一见灵芝今晚打扮得千娇百媚、楚楚动人,不禁心花怒放。灵芝故意作态,撒起娇来:“奴家与你既成夫妻,乃是前世有缘,奴家从此愿与夫君偕老百年,今夜良辰美景,欲与夫君开怀畅饮,不知夫君意下如何?”几句甜言蜜语,说得那妖怪如痴如醉,滴酒未沾已是如醉三分,连说道:“痛快!痛快!”抓起酒杯,一杯杯地喝了起来。灵芝故意脉脉含情,一个劲儿敬酒。那妖怪像个开了口的布袋,一个劲往肚里灌,不到三更鼓响,已喝得烂泥一般,醉倒在桌子旁边。灵芝见时机已到,连忙将带有红线的银针,扎在那妖怪的头发里。妖怪酣睡入梦之时,觉得浑身灼热难当,突然惊醒,睁眼一看,不见了灵芝小姐,只见一条火龙绕着阁楼团团翻滚,所到之处,火焰一片,妖怪被烧得满地打滚,最后猛然挣扎,惊叫一声,破窗驾云而去。
    第二天一早,何仙姑领着石员外夫妇及乡民百姓,从后花园阁楼顺着红线找去,一直找到八里外的一个水塘,红丝线消失在水塘里。何仙姑忙命人将事先准备好的千担生石灰倒人塘内。瞬间,塘水就像开了锅一样,“咕咕嘟嘟”地沸腾起来,整个塘面浊浪滔天,白雾弥漫。一时三刻,浪息雾散,只见一条十余丈长的大乌鱼尸体漂浮在水面,一根带着红丝线的银针还扎在乌鱼头顶上。
    妖怪已除,众百姓一片欢腾。石员外夫妇带着灵芝小姐正要向姑娘感谢救命之恩,只见人群中冉冉升起一朵五彩祥云,祥云上站着那位除妖的姑娘。众人一看,原来是何仙姑下界为民除害,“哗”地一下都跪下了,又是磕头,又是作揖。何仙姑面露微笑,飘然而去。后来,石员外夫妇为报答何仙姑的功德,在水塘附近盖起一座仙姑庙,长年烟火不绝。从此人们就把此水塘叫做“妖怪潭”。

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